Jean XII, pape

Ottaviano, comte de Tusculum, naît à Rome, vers 937, de l’inceste de Marozia avec son propre fils, le patrice Albéric (qui dirige Rome d’une main ferme pendant vingt-deux ans).
Il accède au trône pontifical le 16 décembre 955, répondant ainsi à la volonté que son père a exprimée sur son lit de mort ; "l’enfant pape" n’a que 18 ans.
Jean XII reprend la tradition, abandonnée depuis Adrien Ier (772-795), de dater ses actes à partir des années de règne des empereurs byzantins.
II aime la chasse et la guerre.
Bisexuel mondain et débauché, il est surpris au lit avec une dame romaine par le mari jaloux qui le roue de coups : il meurt le 14 mai 964 des suites de ses blessures sans avoir reçu les derniers sacrements qui lui ont été refusés. Selon d'autres rumeurs, il est mort 8 jours après avoir été frappé de paralysie en commettant l'acte d'adultère.
Avec lui se termine la période dite de pornocratie (904-963).
Les chroniqueurs le qualifient d'"Antéchrist siégeant dans le temps de Dieu". Ils racontent que le pape se livrait aux cruautés les plus diverses, faisant crever des yeux et châtrer des dignitaires, et qu'on buvait à la santé du Diable pendant les orgies offertes au Latran.


955. 16 décembre, élection et intronisation du pape.

957. En Asie centrale, début de l’islamisation des Turcs. La princesse de Kiev, Olga, reçoit le baptême à Constantinople et envoie des évangélisateurs à son pays.

Vers 960. Les moines de Maroilles créent le célèbre fromage.

960. Harald II, roi du Danemark, se fait baptiser et interdit le paganisme.

961. Jean XII appelle au secours Otton contre Bérenger II d’Ivrée, souverain d’Italie, qui a conquis les Etats pontificaux. Au mont Athos, le moine Athanase fonde la Grande Lavra (Laure).

962. 1er janvier, à la mort de Baudouin III de Flandre, son père Arnoul le Vieux remet l'ensemble de ses domaines au roi Lothaire, à condition d'en garder la jouissance sa vie durant. Le roi de Germanie, Otton Ier, détrône le roi d’Italie Bérenger II, ce qui lui vaut d’être couronné empereur d’occident le 2 février par le pape Jean XII : le 13, Otton publie un privilège qui place la papauté sous sa tutelle et qui reconnaît les donations de Pépin et de Charlemagne ; l’empereur jure de défendre la papauté et reçoit serment de fidélité du pape et des Romains ; désormais, plus aucun pape ne pourra être élu sans prêter serment à l’empereur ; c’est le Début du Saint Empire Romain Germanique qui durera jusqu’en 1806. Au printemps, pour se venger de la prise d'Évreux par Lothaire et Thibaud Ier de Blois, les Normands pillent le Chartrain et le Dunois ; Thibaud rassemble trois mille hommes et campe devant Rouen. En Suisse, fondation de l’hospice de Saint-Bernard. En juillet, le duc Richard de Normandie, aidé par des bandes de Danois, bat Thibaud de Blois (dit le Tricheur) à Ermentrouville (Saint-Sever), devant Rouen ; les Danois s'installent à Jeufosse, sur la Seine, et dirigent des raids dévastateurs sur les pays voisins. 18 juillet, consécration de l'église Saint-Michel d'Aiguilhe par Godescalc, l'évêque du Puy-en-Velay en Haute-Loire (936-962) qui organisa un pèlerinage à Saint-Jacques de Compostelle en 950 : c'est Truannus, doyen de la cathédrale du Puy, qui demanda à Godescalc la permission d'entreprendre la construction de la chapelle Saint-Michel sur le sommet du rocher d'Aiguilhe. 14 octobre, entrevue entre le roi de Francie occidentale Lothaire et le duc d'Aquitaine Guillaume Tête d'Étoupe à Vitry-en-Perthois.

963. Fondation du duché du Luxembourg par le comte Sigefroi. En décembre, Jean XII, oubliant son serment, se ligue avec Bérenger contre Otton pour reprendre sa liberté, mais l’empereur revient à Rome et convoque un synode qui dépose Jean XII pour "apostasie, meurtre, inceste et parjure" et élit l'antipape Léon VIII le 4 décembre ; Jean s’enfuit de Rome.

964. 26 février, de retour à Rome après le départ d’Otton pour l’Allemagne, Jean organise un concile qui casse les décisions du synode romain, déclare illégitime et excommunie l'antipape Léon VIII. 14 mai, mort de Jean XII.


Sources

Liste des papes


Auteur : Jean-Paul Coudeyrette
Référence publication : Compilhistoire ; toute reproduction à but non lucratif est autorisée.

Date de mise à jour : 17/08/2017

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